디지투스: AI 분석 플랫폼 빅데이터 솔루션 기업 ‘디지투스’ 김중일 CEO 인터뷰 (1편)

4차 산업혁명 시대를 맞아 인공지능(AI)이 가장 큰 화두로 떠올랐지만, AI를 핵심 전략으로 도입한 국내 기업은 아직 9%에 그친 것으로 나타났습니다. (한국마이크로소프트와 IDC 공동조사, 2019) 미국 실리콘밸리와 중국 IT 기업들이 AI 기술을 선점하기 위해 조 단위 투자를 하고 있는 반면에 우리 국내 기업들의 AI 도입은 아직도 미약한 것입니다. 이러한 현실에서 AI 기술을 기반으로 한국 기업의 디지털 트랜스포메이션을 직접 실행하기 위해 만들어진 두 회사 빈티지랩과 디지투스가 있습니다. ​

두 회사는 디지털 트랜스포메이션을 위하여 고객사가 가치 사슬(Value Chain)위의 모든 영역에서 필요로 하는 전략·기획·개발·구축을 실행하는 기업으로서 전략과 실행이 통합된 프로세스를 공유하는 형제 같은 기업입니다. 빈티지랩은 전략 수립부터 서비스 및 IT 기획·개발·구축을 전방위적으로 실행하는 디지털 트랜스포메이션 전문 기업이며, 디지투스는 AI 분석 플랫폼 및 빅데이터 솔루션 구축에 특화된 인공지능 전문 기업입니다. ​

오늘은 빈티지랩의 공동 대표 및 CTO이자 디지투스의 대표 김중일 CEO와의 인터뷰를 통해 한국 기업에게 도움이 되는 빅데이터 AI 기업의 조건에 대해 알아보는 시간을 마련하였습니다.

Q. 김중일 대표님, 디지투스라는 회사명이 재미있습니다. 호모 디지투스라는 새로운 제너레이션을 만들어 가고 계신데요. 디지투스에 대해서 독자분들에게 소개해 주십시오.

A. 디지투스는 10~20년차 숙련된 데이터 엔지니어와 데이터 사이언티스트, 그리고 소프트웨어 엔지니어들이 모인 집단입니다. ‘집단’이라는 표현은 아직 ‘회사’스럽지 못하다는 뜻일 수 있겠네요. 보통 회사라고 하면 ‘경영·영업·마케팅·회계’ 등 다양한 직군의 사람들이 일해야 하지만, 디지투스에는 오직 데이터 엔지니어와 데이터 과학자, 소프트웨어 엔지니어들만 있습니다.

Q. 디지투스는 AI 분석 플랫폼·빅데이터 솔루션 사업 포트폴리오를 보유하고 있으며, 뛰어난 인적 자원과 기술력을 가진 것으로 알고 있습니다. 디지투스의 사업을 자세히 설명해 주시겠어요?

A. 디지투스는 최신의 데이터 관련 기술을 빠르게 습득하고 현장에 적용하여 다양한 기업·기관이 직면한 “현재”의 문제를 해결하는 사업을 영위하고 있습니다. 아직도 많은 사람들이 4차 산업혁명과 인공지능 기술을 아직 미래의 기술이라고 생각하거나, 지금 당장 나의 업무나 생활과는 별로 상관없는 기술이라고 생각하시는 경향이 있습니다.

이와는 별개로 인공지능에 관련된 새로운 이론과 방법론 · 솔루션들이 굉장히 빠르게 등장하고 있습니다. 아직도 인공지능이라고 하면 이세돌을 이긴 알파고를 떠올리시기도 하지만, 이세돌을 이긴 기술은 이미 이 분야에서 고전이 되었으며, 더욱 다양하고 세분화된 기술들이 세상을 바꾸고 있습니다. 디지투스는 빠르게 격변하는 기술의 세계와 느리게 흘러가는 우리 일상의 시간 차이를 극복하기 위한 다양한 프로젝트들을 고객사들과 함께 기획하고 진행하고 있습니다.

Q. 많은 기업들이 AI 분석 플랫폼·솔루션 프로젝트에 대해서 높은 관심을 가지고 있습니다. AI 분석 솔루션은 기업들에게 실제로 어떠한 가치와 이익을 주는지 궁금합니다.

A. 다양한 사업 분야에서 데이터를 어떻게 사용하고, 이를 통해서 어떠한 문제를 해결할 수 있는지에 대한 실험들이 이루어졌고, 아직은 시작단계이지만 성공사례들이 많이 나오고 있습니다. 공장을 운영하는 기업은 공장 운영 중에 벌어지는 다양한 Human error를 제거하고, 과거 산업공학 등의 학문에서 이론상으로 존재했던 자동화 · 최적화의 문제를 인공지능을 통해 실시간으로 풀고 있습니다. 또한 온·오프라인 유통 기업에서는 수백만명이 동시에 보는 상품 진열장을 고객의 취향에 맞게 재배치하는 작업을 인공지능을 통하여 순식간에 처리하고 있습니다.

저는 가끔 저녁에 술을 한잔하고 집에 갈때마다, 대리운전 대신 인공지능이 집까지 차를 운전해주는 상상을 했었습니다. 하지만, 이런 일은 이미 캘리포니아 등지에서 현재 일어나고 있는 일입니다. 만약 사람이 직접 운전하지 않는다면, 자동차 산업은 더욱 발전할 것으로 생각합니다. 왜냐하면, 차 안에서 운전하지 않는 사람들이 무엇을 하고 싶은지의 욕구가 자동차의 개념과 모양을 바꾸게 될 것이기 때문입니다.

이와 같이 인공지능이 바꾸게 될 세상은 이제 시작이며, 기업들이 인공지능을 어떻게 활용할 것인지는 기업의 가치 창출 뿐만 아니라 생존의 문제가 될 것이라고 생각합니다. 하지만, 아직 시작 단계이고 인공지능 시대에서도 기계가 아니라 인간의 상상력과 창조력이 더 많은 변화를 가져올 것입니다. ​

Q. AI 분석 플랫폼·솔루션 프로젝트가 성공하려면 데이터가 가장 중요한 요소이며, 디지투스는 빅데이터 분석·처리 역량이 뛰어난 것으로 알고 있습니다. AI 분석 솔루션을 성공적으로 구축하기 위해 고객사의 데이터에 대해 어떻게 접근하고 계신지 궁금합니다.

A. 빈티지랩과 디지투스의 주요 고객들은 일정 규모 이상의 중견 기업들이거나 대기업 고객군들이 많습니다. 우리나라의 이런 기업 고객들은 대부분 폐쇄된 환경에서 데이터를 적재하고 있습니다. 외부 공격으로부터의 보안과 정보 유출의 방지가 매우 중요한 시대에 성장했던 기업들이 많기 때문입니다.

디지투스의 데이터 엔지니어들은 이러한 환경에 놓인 국내 기업들의 데이터를 수집·처리·저장·분석·시각화하는 기술력를 보유하고 있습니다. 저희 회사의 엔지니어와 과학자 분들은 10년 이상의 경력을 가진 베테랑들이며, 빅데이터 분석·처리 및 플랫폼 구축에 있어서 다른 기업들보다는 양질의 노하우를 더욱 많이 가지고 있습니다.

하지만 이렇게 접근한 데이터들이 AI 프로젝트를 성공시키는데 충분한 경우는 거의 없습니다. 효과적인 AI를 만들기 위해서는 도전적이고 새로운 데이터 소스를 기업이 가진 규정에 맞도록 만들어 내야 합니다. 그리하여 저희는 새로운 해결 방법을 찾기 위해 항상 긴장하면서 공부하고 있습니다.


Q. 만약 데이터가 부족하거나 질이 좋지 않은 데이터가 많은 기업이라면 AI 분석 솔루션 적용이 어려운가요? 한국의 많은 기업들이 데이터 준비가 되어 있지 않을 것 같습니다. 빅데이터 없이는 AI 분석 솔루션이 가치를 만들어 낼 수 없는 것인가요?

A. 어떤 AI 솔루션을 만들고자 하는가에 따라서 좀 다른 이야기일 것 같습니다. 예를 들어, 온라인 쇼핑몰처럼, 매우 짧은 유효기간의 트렌드가 매출을 주도하는 AI 분야에서는 기존에 수집된 과거 데이터를 활용하여 가설을 수립할 수 있습니다.

그러나 AI 적용에 맞게 데이터를 새로 정의하고 빠르게 확보하는 것이 과거에 어떤 데이터를 수집해 왔는가보다 더 중요합니다. 그래서 AI 개발에 필요한 데이터를 가장 쉽게 수집할 수 있는 체계(사람·조직·문화·컴퓨터·정책 등)를 갖추느냐가 더욱 중요한 문제입니다.

한편, 사람의 얼굴, 물건, 사물 등 다양한 사진이나 동영상에 등장하는 객체를 인식하는 문제라면, 품질이 좋지 않더라도 얼마나 많은 데이터를 확보할 수 있느냐가 매우 중요한 문제입니다. 가령 날아가는 새의 뒷모습, 옆모습, 앞모습 등 다양한 모습의 데이터를 보고, 저 새는 ‘갈매기’라고 알아보는 인공지능은 정말 많은 데이터를 학습에 사용해야 하기 때문입니다. 이런 분야는 구글·네이버·아마존·카카오·바이두 등 플랫폼 사업자들이 매우 유리한 고지에 있습니다.

Q. AI 분석 적용을 위해 데이터를 새롭게 정의하고 확보하려면 고객사와 디지투스의 협업이 굉장히 중요할 것 같습니다. 디지투스는 고객사와의 협업과 커뮤니케이션을 어떻게 진행하고 있는지요?

A. 솔직하게 말씀드리면 저희 조직은 데이터 사이언티스트와 데이터 엔지니어들이 중심인 조직이고 연구 개발 및 구축에 집중하고 있습니다. 그리하여 고객사와의 효과적인 커뮤니케이션을 위하여 비즈니스 역량이 뛰어난 빈티지랩과 유기적인 협력 모델을 구축하고 있습니다. 그리고, 이러한 전략이 고객사의 프로젝트를 성공시키는 것에 매우 유용하게 작용하고 있습니다.

또한 저희 고객사 중에는 해결하고자 하는 문제가 명확하고, 그 문제를 인공지능 기술로서 해결하고자 하는 추진 의지가 대단하신 분들이 의외로 많이 계십니다. 이러한 경우 고객사와 저희 조직이 같이 연구하는 ‘연구팀’ 같은 분위기가 형성 되어서 매우 좋은 시너지를 내고 있습니다.

김중일 CEO 인터뷰는 2편에서 계속됩니다.

빈티지랩: 디지털 트랜스포메이션 컨설팅 빈티지랩 김태근 CEO 인터뷰

“2020년까지 모든 기업은 디지털 약탈자(Digital predator) 또는 디지털 희생양(Digital prey) 중 하나의 운명을 맞게 될 것이다.” – 포레스트 리서치

IBM은 디지털 트랜스포메이션(Digital Transformation)을 기업이 디지털과 물리적인 요소들을 통합하여 비즈니스 모델을 변화(Transform)시키고 산업(Entire Industries)에 새로운 방향(New Directions)을 정립하는 것이라고 정의하였습니다. 승객과 택시를 앱(App) 하나로 연결한 플랫폼 기업 우버가 디지털 트랜스포메이션의 대표적인 성공 사례입니다. 우버의 성공에는 많은 논란이 있지만, 새로운 소비자 가치에 적응하지 못한 기존의 택시 기업들이 심각한 위기에 처해 있는 것은 디지털 시대의 필연적인 결과일 것입니다.

이와 같이 디지털 약탈자가 되지 못하면 디지털 희생양으로 전락할 수 밖에 없는 시대에서 한국의 기업들이 행복한 디지털 기업(Digital Enterprise)이 되도록 돕기 위해 만들어진 회사가 있습니다. 바로 빈티지랩이라는 디지털 혁신 전략 컨설팅펌입니다. 빈티지랩은 기업들이 디지털 혁신을 통하여 소비자의 행복과 기업의 가치를 함께 증대시키는 신성장으로 나아가는 것을 돕기 위하여 올인원 디지털 트랜스포메이션 솔루션을 제공하고 있습니다. 오늘은 빈티지랩의 김태근 대표님과의 인터뷰를 통해 독자 여러분들께 빈티지랩을 소개하는 기회를 마련하였습니다.

Q. 김태근 대표님, 빈티지랩이라는 회사 이름이 굉장히 세련되게 들리는데, 빈티지랩은 신생기업으로서 잘 알려져 있지 않은 컨설팅펌입니다. 독자분들께 회사 소개를 해 주십시오.

A. 빈티지랩은 “기업을 돕는다”라는 핵심가치를 기반으로 혁신의 돌파구가 필요한 기업들의 적극적인 조력자가 되고자 하는 생각을 가진 사람들이 모인 사업 공동체입니다. 기업의 성공적인 혁신을 위해서 빈티지랩은 사업전략부터 서비스기획, 개발, 운영까지 사업의 전반에 걸친 전문 인력들로 구성되어 있으며, 빅데이터와 인공지능(AI)과 같은 시장 니즈에 맞는 기술 분야에도 전문성을 가지고 있습니다.

이러한 인적/기술적 역량을 바탕으로 빈티지랩은 전략부터 실행까지 올인원(All-In-One)으로 도움을 제공하는 기업의 혁신파트너 역할을 해 나가고 있습니다.

Q. 빈티지랩의 올인원 컨설팅 프로세스와 역량에 대해서 구체적으로 알고 싶습니다.

A. 빈티지랩은 크게 사업전략 부문, 서비스기획 부문, IT솔루션 부문의 3개의 부문으로 나눠져 있습니다. 사업전략부문은 컨설팅 회사경력을 가진 컨설턴트와 창업가 출신 분들로 구성되어 있으며, 사업개발/진단, 사업성검토, 팀빌딩 등을 책임지고 있습니다.

서비스기획 솔루션 부문은 다양한 UX/UI/CX 관련 경험이 많은 서비스 기획자분들로 구성되어 있으며, 브랜딩 전략, 서비스 컨셉, 디자인, 프로토타입 구현 등을 책임지고 있습니다.

마지막으로 IT솔루션 부문은 업계 최고 수준의 빅데이터 역량을 보유한 전문 개발 인력들로 구성되어 있으며, 도입기술 선정, 솔루션 설계, 데이터 분석, 데이터 플랫폼 구축 등을 담당하고 있습니다.

Q. 빈티지랩은 디지털 트랜스포메이션을 통해 기업의 생산성과 효율성 증대에 도움을 줄 뿐만 아니라 신규 사업을 통한 지속가능한 성장을 도와주는 컨설팅을 제공하고 있습니다. 빈티지랩의 디지털 트랜스포메이션 컨설팅이 기존의 전략 컨설팅이나 IT 컨설팅과는 다른 차별점을 구체적으로 알고 싶습니다.

A. 해외에는 디지털 트랜스포메이션을 고객이 원하는 범위 내에서 도와주고 비용을 받는 형태의 사업 모델들이 있습니다. 외형적으로도 빈티지랩과 비슷한 구조와 인력들을 갖추고 있고요. 다만, 이런 회사들과 빈티지랩의 차이는 빈티지랩은 나의 사업을 변화시킨다는 생각으로 진행한다는 겁니다.

즉, IT 컨설팅기업이나 일반적인 전략컨설팅펌과는 다르게 빈티지랩은 기업과 함께 방향성에 맞는 결과물을 만들고 최종 목표 달성도 함께 한다는 것입니다. 이를 위하여 저희 회사는 JV설립, 지분 참여, 인력 파견 등의 협력 프로그램도 지속적으로 제공하고 있습니다.

Q. 빈티지랩은 대기업부터 중견기업 그리고 스타트업에 이르기까지 다양한 기업들의 디지털 트랜스포메이션을 도와주고 있습니다. 기업의 종류에 따라 지원하는 디지털 트랜스포메이션 솔루션에 차이가 있으신가요?

A. 삼성전자와 같은 대기업들의 고객사에게는 기업 전체의 혁신 수준이 아닌 기업 내 개별적인 신규 사업 프로젝트나 디지털 혁신 프로젝트의 실행 파트너로서 지원하고 있습니다.

중견기업 고객사들은 디지털 트랜스포메이션을 위한 전략 수립이나 자원 확보를 어려워 하는 경우가 많기 때문에, 중견기업에게는 전사적 신성장 혁신 전략부터 기업 조직 및 시스템 혁신까지 전략과 실행의 파트너로서 지원하고 있습니다.

또한 빈티지랩의 전략과 자원이 유용하다고 판단되는 스타트업에도 투자와 지원을 하고 있습니다.

Q. 빈티지랩은 대기업 고객사와도 많은 협력을 하고 있는데요. 대기업 역시 신규 사업을 성공시키기 매우 어려운 환경입니다. 대표님은 삼성전자와 벤처 캐피탈에서 중요한 의사결정을 많이 하셨습니다. 기업이 신규사업에 실패하는 주된 요인은 무엇일까요?

A. 제가 삼성전자에 있을 때 경영진에서 자주 하신 말씀입니다. 우리가 돈도 있고, 브랜드도 있고 시장 네트웍도 좋고, 우수인력들도 이렇게 많이 가지고 있는데 왜 구글이나 페이스북 같은 것을 못 만드냐는 것이죠. 삼성전자는 지난 수십년간 글로벌시장에서 최고의 성장과 그 성장을 안정적으로 유지하고 있는 몇 안되는 회사 중 하나이지만, 삼성전자 역시 현실에 안주하지 않고 신성장을 위하여 치열하게 고민하고 있는 것입니다.

세상의 다양성은 과거 어느때보다 더 가속화되고 있는 상황입니다. 어느 한 분야에서 성공을 거둔 기업이 같은 방식, 같은 조직, 같은 생각으로 신사업을 한다면 새로운 시장에서 성공할 수 없는 시대입니다. 대기업이 관성을 버리고 시장 니즈에 집중하기 위해서는 전략 수립부터 완전히 새로워야 하며 과거의 성공과 선을 그어야 합니다. 이렇게 된다면 기존의 내부자원이 또 다른 형태로 신성장을 위한 성장 동력이 될 수도 있겠지요.

Q. 혁신의 딜레마에 대해서 말씀하고 계신 것 같습니다. 대기업들은 자원과 성공 경험이 풍부함에도 불구하고 과거의 성공 경험에 갇혀 디지털 혁신 시대에 적응하지 못하는 경우가 많은데요. 빈티지랩은 대기업의 혁신의 딜레마에 대한 솔루션을 지원할 수 있으신가요?

A. 대기업의 경우, 분야별 내부 역량만 비교한다면 빈티지랩 보다 우위에 있을 겁니다. 그런데 성공의 경험이 많은 대기업이 혁신에 필요한 객관적인 자기 성찰 과정을 가진다는 것이 매우 어렵습니다. 그래서 대기업은 외부 컨설팅을 받고 있지만, 기존의 전략 컨설팅펌은 진단 결과 및 방향성 제시까지만 결과물로서 보여 주는 것에 그치고 있습니다.

반면에, 빈티지랩은 모든 프로젝트가 사업화될 때 우리도 직접 참여한다는 가설을 세우고 일을 진행하기 때문에 만약 우리가 잘못된 방향성을 제시한다면 고객과 빈티지랩 양측 모두 큰 위험에 빠지게 된다는 것을 깊이 인지하고 있습니다. 따라서, 빈티지랩은 객관적인 시각으로 신규 시장에서의 성공 전략을 찾아내는 것 뿐만 아니라, 고객사와 위험을 함께 하는 실질적인 실행 솔루션을 지원하고 있습니다.

Q. 이번에는 중견 기업 고객사들에 대한 이야기가 궁금합니다. 빈티지랩은 신성장을 위한 자원이 부족한 중견 기업에게 전략과 실행에 있어서 어떠한 올인원 컨설팅을 제공하고 계신가요?

A. 저는 저희 구성원분들과 고객분들께 항상 말씀 드립니다. 빈티지랩이 디지털 트랜스포메이션을 위한 모든 자원을 가지고 있지도 않으며 우리 자원 만을 통해 프로젝트를 수행해서는 안된다는 겁니다. 저희 회사의 전략, 서비스기획, IT 이 세 솔루션부문은 각각 분야의 트랜드에 항상 깨어 있고, 외부파트너들과 제휴/교류를 통해서 분야별 전문역량을 지속적으로 확보하는데 집중하고 있습니다.

이를 통해 중견기업 고객사에게 아이디어 발굴부터 사업화와 스케일업에 이르기까지 올인원 비즈니스 솔루션을 제공하고 있습니다.

Q. 그렇다면 빈티지랩은 실제 프로젝트에서 비즈니스 플랜과 사업화를 어떻게 도와주고 계신지 구체적으로 알고 싶습니다.

A. 한국의 기업들은 디지털 트랜스포메이션을 실현할 비즈니스 플랜과 사업화 프로세스를 보유하고 있지 못한 경우가 많습니다. 중견기업은 인재와 기술의 자원이 부족하며, 대기업도 새로운 아이디어와 객관적인 시각이라는 측면에서는 외부의 우수한 역량이 필요한 것이 현실입니다.

저희 회사는 디지털 트랜스포메이션 역량을 기본적으로 내재화하여 가지고 있으며 케이스에 따라 추가 활용할 외부 전문가 자원과의 협력체계도 가지고 있습니다. 이와 같은 역량을 기반으로 빈티지랩은 자원과 아이디어가 부족한 기업들을 위하여 새로운 아이디어를 시장에 많이 내보내고 시장의 반응이 좋은 아이디어를 빨리 선택하고 빨리 사업화하도록 돕는 프로세스를 적용하여 고객사가 시장을 선점할 수 있도록 도와 드리고 있습니다.

Q. 빈티지랩은 대기업과 중견기업 그리고 스타트업까지 다양한 고객사들을 보유하고 있는데요. 기억에 남는 고객사나 프로젝트를 간단하게 소개해 주실 수 있으신가요?

A. 특정 유통업계의 메이저 기업과 기존 유통시장의 혁신을 함께 고민하고 솔루션을 사업화한 케이스가 기억에 남습니다. 해당 메이저 기업이 속한 유통 시장은 조 단위 규모로 성장하고 있음에도 불구하고 다른 시장에 비해서 디지털 트랜스포메이션이 상대적으로 뒤쳐져 있어서 전통적인 오프라인 채널 비중이 아주 높은 시장이었습니다.

빈티지랩은 시장분석, 사업전략수립, 서비스기획, 개발, 팀빌딩 등을 통하여 경쟁력 있는 이커머스 스타트업을 론칭하였고, 서비스 출시 1년 남짓한 기간동안 많은 성장을 거듭하였습니다. 그 결과, 회원가입율, 구매전환율, 재구매율 등 이커머스 시장의 주요지표가 기본업체 대비하여 높은 수치를 보여주고 있습니다. 빈티지랩의 올인원 솔루션을 통한 좋은 사례라고 하겠습니다.

Q. 마지막으로 대표님의 경영 철학이 궁금합니다. 대표님은 얼마전 빈티지랩 디너 파티에서 함께 일하는 사람들이 오랫동안 행복하게 일하면서 흑자를 많이 내는 기업으로 만들겠다고 말씀하셨습니다. 사람과 기업에 대한 대표님의 철학이 궁금합니다.

A. 우리는 하루 중에 가장 많은 시간을 보내는 회사에서 행복해야 합니다. 그러므로 빈티지랩이라는 공동체내의 개개인의 행복은 그 무엇보다도 우선합니다. 공동체 구성원의 다양성을 존중하고 서로가 서로의 행복을 돕는 마음으로 일하는 행복공동체로 성숙해 가는 것이 빈티지랩의 핵심가치입니다. 이처럼 올바른 공동체로서의 방향으로 나아간다면, 이익창출은 당연히 따를 수밖에 없겠지요.

“직원은 고객의 행복을 돕고, 회사는 직원의 행복을 돕는다”

[출처] 빈티지랩: 디지털 트랜스포메이션 컨설팅 빈티지랩 김태근 CEO 인터뷰|작성자 빈티지랩